Archive for the ‘photography’ Category

Sunday, February 20th 2011

Camera Gear History

I’ve been thinking about summing up my camera gear over the years, and how I’ve switched stuff around. So here goes.

Canon EOS 300 with EF 28-90mm f/4-5.6 and battery grip BP-200.

I’ll skip right over the compacts I had, and start with my first SLR. In 2001 I bought a double lens kit with …

  • Canon EOS 300 (above)
  • Canon EF 28-90mm f/4-5.6
  • Canon EF 75-300mm f/4-5.6

In february 2003 I bought an external flash, the Canon 420EX. I just realized that the flash is the oldest piece of gear that I’m still using.

I stayed out of the digital game until 2006 when the Canon EOS 30D was released. Now I considered the technology had matured enough for me, so I bought a 30D at the shop where I was working back then – with a nice discount of course.

Canon EOS 30D (body only).

At the same time I got a Sigma 17-70mm f/2.8-4.5 as a standard zoom for the 30D. I tried to sell my analog camera and the 28-90mm lens, but didn’t succeed.

Later the same year I expanded my kit with two more lenses …

  • Canon EF 50mm f/1.4
  • Canon EF 70-300mm f/4-5.6 IS

Canon EF 70-300mm f/4-5.6

I sold the 75-300mm and just used the sharper 70-300mm with image stabilization.

The next addition I made was the Sigma 10-20mm f/4-5.6, mid 2007.

Sigma 10-20mm f/4-5.6

At this point my camera bag was pretty much complete, with lenses from 10mm to 300mm, an external flash, various filters, a screw-on close-up lens, and various other bits and pieces.

So this is when I started thinking about upgrading various parts of the kit.

The first lens I upgraded was my standard zoom, selling my Sigma 17-70mm and getting Canon’s great EF-S 17-55mm f/2.8 IS, in January 2010. I bought the Canon lens second hand in Stockholm, in good condition and for a very decent price.

In May 2010 I got a very good deal on a new Canon EOS 50D and sold my 30D after about 27 800 clicks. You can read my thoughts about the 50D here.

Canon EOS 50D.

My latest upgrade, in January 2011, was switching the Sigma 10-20mm for a Tokina 11-16mm f/2.8. Having the f/2.8 aperture all the way from 11 to 55 mm is great.

And now I’m extremely close to switching my 50D for a 7D. I’ve only had the 50D for nine months so it might seem a little … premature. But thanks to the great deal I got when I bought it I can sell it second hand with a very small loss.

All in all I’ve been through eight different lenses and three camera bodies, moving on to my fourth.

What’s your camera history?

Friday, January 28th 2011

Uppsala Domkyrka

Felt like letting loose on an old photo, so I had a go with this one. Hover it to see the after.

Uppsala domkyrka.

I got my inspriation from Julieanne Kost’s great Lightroom video tutorial’s. I did a whole bunch of things. Added saturation, added contrast and adjusted the tone curve, added three neutral density gradients in the sky, increased the luminosity of the orange bricks, used local adjustments to lighten up the church slightly.

Tuesday, January 25th 2011

Hjulsta båtklubb (Privat område)

Hade kameran med mig till jobbet i dag igen. Det var mulet och grått och såg inte speciellt lovande ut. Men på vägen hem slogs jag plötsligt av att solen reflekterades i vattnet när jag passerade Hjulstabron. Gjorde en något hastig vänstersväng mot Gubbudden och tog några bilder.

Använde bara mitt Tokina 11-16mm f/2.8.

I Lightroom har jag gjort bilderna lite varmare, lagt på en vinjett, ett halvtonat gråfilter och lite extra färg.

Thursday, January 20th 2011

Wish list for Lightroom 4

Lightroom 3 Lightroom 4 (mockup) icon was released in June 2010, so Lightroom 4 is probably quite a way off still. Even so, it is always fun to speculate, discuss and guess about upcoming software. So here are a few features and fixes that would be very useful – should anyone at Adobe be listening reading.

  • Local white balance adjustment using the adjustment brush. Would be great to have for mixed lighting situations.
  • Larger white balance picker that can sample a small area of pixels for a more accurate average in noisy images.
  • Sharpening in the slide show module. As it is now I need to export all the photos first if I want sharpening for sreen.
  • A real clone brush that isn’t limited to spots.
  • RGB curves for full control over colour balance and unlimited creativity.
  • Fix the cropping tool! It is currently very hard to make fine adjustments with the crop tool since both the border and the image moves. Keep the image still and make the border a 1 px dashed line, please!
  • Fixed auto sync behaviour. If I select a number of photos in the film strip, activate auto sync and hit + + + + to increase the exposure by 0,4 stops I want the exposure for each photo to be increased relative to whatever it was before, not relative to 0.

Those features/fixes are all relatively doable. But if I allow myself to get a bit more dreamy, here’s what I’d like …

  • HDR merging/tonemapping. I have no idea how this would be implemented, but I’m sure the Adobe boffins could work it out!
  • Panorama stitching. Again, no idea how. I just know I’d love it if I didn’t have to go to an external app for this.

Ps. I am guessing that the Lightroom 4 icon will be a white one, something like my quick mockup above. ^^

Wednesday, January 12th 2011

Första bilderna med Tokina 11-16mm

Jag tog med mig kameran till jobbet i dag för att leka lite (på hemvägen) med mitt nya Tokina 11-16mm f/2.8 som jag fick levererat i går. Skoj!

Det är inte så ofta man byter ut objektiv trots allt. Och tur är väl det, iofs.

Efter att ha granskat skärpan i datorn och jämfört med äldre bilder så kan jag bara säga att jag är supernöjd. Det blev väl inga mästerverk i dag, men två bilder blev jag nöjd med i alla fall.

Här är min favoritek, precis intill Hjulstabron.

En bit därifrån hittade jag lite matrester…

Objektivet har egentligen ganska kraftig kromatisk aberration. Det syns som gröna och lila silhuetter i bilden här nedanför (som är ett litet utsnitt av den första bilden).

Tack vare den automatiska korrigeringen av optiska fel i Lightroom 3 blir man lätt av dem. (Man måste också ha en objektivprofil installerad för detta objektiv, eftersom det inte finns med i standarduppsättningen i Lightroom.)

100% crop of image taken with Tokina 11-16mm, before and after correction of chromatic aberration with Lightroom.

Friday, January 7th 2011

Tokina 11-16mm f/2.8 Ordered

Tuesday evening I ordered a new wide angle lens to replace the Sigma 10-20mm f/4-5.6 I’m selling. For quite some time I’ve had my eyes on the Tokina 11-16mm f/2.8, or the Tokina AT-X 116 PRO DX as it is officially called for some obscure reason.

I’m excited about the better low-light abilities it should give. It is also pin sharp throughout the zoom range while the Sigma only was at its best at 10mm. So it should make for a better compliment to my 17-55mm.

Having 16mm @ f/2.8 instead of ~f/5.0 is a pretty big difference when shooting indoors. Also, with an f/2.8 aperture you can get a nice tree-dimensional feeling and out-of-focus background, even at wide angles.

I’m basing my buy on loads of reviews at FM reviews, Photozone.de, Ken Rockwell, Amazon, SLR Gear, and probably a few more places.

I finally ordered it from Dzone2 in Hong Kong on Ebay, for the reasonable price of $650 including shipping. After conversion to SEK it ended up about 35% cheaper than buying it online from a Swedish place.

Three cheers for the plummeting dollar!

Sunday, December 26th 2010

Sigma 10-20mm till salu

Tack vare julklappspengar från snälla människor har jag nu sparat ihop till mellanskillanden mellan mitt Sigma 10-20mm och ett Tokina 11-16mm. Så vad finns det att vänta på? Nu lägger jag upp objektivet på Blocket.

Edit: Jag glömde skriva i annonsen att objektivet har Canon-fattning, förstås.

Här är lite större bilder som jag främst lägger upp för annonsens skull.

Dessvärre har glaset på avståndsfönstret spruckit, men det påverkar inte funktionen. Och glaset har suttit kvar i snart två år sedan det sprack:

Här finns några inlägg med bilder tagna med Sigman.

Saturday, December 11th 2010

Uppsala slott

En till gammal bild som jag hittade nu när jag satt och påtade. Har vågat dra på färgerna lite mer nu.

Här syns den svaga punkten hos mitt Sigma 10-20 mm objektiv. Till vänster och till höger i bild är det inte alls lika skarpt som i mitten, på trädet. Funderar lite löst på att spara ihop till ett Tokina 11-16 mm f/2.8, det lär vara klart skarpare.

Saturday, December 11th 2010

Före & efter

Ibland känner jag bara för att ta upp en bild och helt hämningslöst göra om den. Den här gången blev det väl kanske ändå inte så crazy, men ändå.

Det här är en bild jag tog vid Digerhuvud på Gotland sommaren 2008. Kan inte låta bli att undra varför fiskmåsen står på ett ben där längst ute på klippan. Men det är klart, det är väl inte lika pirrigt att balansera där om man vet att man har vingar att flyga med.

(Om måsen faktiskt vet att den har vingar kan man väl iofs diskutera, men den är ju uppenbarligen inte höjdrädd i alla fall.)

Dra över bilden för att se hur den såg ut före. Man kan verkligen fråga sig varför jag låtit den se ut så i två års tid!

Sea gul balancing on one leg on the edge of a cliff.

Jag tog bilden med mitt 70-300 mm objektiv på 300 mm, ISO 200, f/8, 1/250-dels sekund.

Här är det jag ändrade nu i Lightroom:

Exposure: från +0,33 till +1,5 steg
Blacks: från 5 till 8
Contrast: från 0 till +31
Saturation: från +8 till +26
White balance: från 5550 (-6) till 5250 (+3)

100 procent o-photoshoppad alltså!

Monday, December 6th 2010

Ledig

Helt underbart skönt att vara ledig efter en rätt intensiv sexdagarsvecka på ekuriren.se med två tolvtimmarspass nu i helgen. Har ingenting jobbigt alls att göra i dag, men möjligtvis tar jag en vända med dammsugaren.

I går hann jag förresten ikapp snösvängen på E20. Att köra om den första lastbilen, som körde i högerfilen, var inga problem. Knepigare blev det att köra om plogbil nummer två som körde i vänsterfilen och kastade ut snö, slask, is och salt i ett stort moln åt höger.

Det innebar at jag dels fick forcera den snödriva som han hela tiden skyfflade över i högerfilen, och dels att sikten framåt minskade proportionellt med avståndet till lastbilen. Sa jag förresten att det var becksvart?

Visserligen gick det inte speciellt snabbt, kanske 50 km/h. Men känslan av att inte veta var jag, den enorma plogen eller vägen var under en eller två sekunder var ingen höjdare. Det där gör jag aldrig om. Då ligger jag hellre och sniglar bakom fram till Strängnäs.

Apropå ingenting, jag insåg en stor fördel med att bara använda Lightroom. Jag kan helt sanningsenligt säga att inga av mina bilder är Photoshoppade.

Friday, December 3rd 2010

Perfekt vinter

Massor av minusgrader, tjockt med frost, en sol som är på väg neråt och lagom klar himmel. Sverige blir inte mycket vackrare än såhär.

Jag tog på mig termobyxorna, packade kameran och åkte en kvart tidigare till jobbet (började kl 14 i dag) för att hinna stanna på ett par ställen som jag spanat in tidigare.

Använde mitt 17-55mm och 10-20mm. Som vanligt ungefär.

Syns tankeprocessen i mina fotspår när jag letade den bästa vinkeln?

Allén till Haga slott

Det här var tydligen allén till Haga slott. Det tycks finnas väldigt många fina alléer runtomkring Enköping. Och jag tycks alltid känna ett starkt behov av att fota dem.

Fingrarna värkte efter bara någon minut utanför bilen, trots att handskarna var på.

Frostiga trädgrenar

Frostiga trädgrenar

Enköpings näs kyrka

Enköpings-Näs kyrka och kyrkogård.

Enköpings-Näs kyrka

Enköpings-Näs kyrka

När jag som bäst kröp runt på knä i snön för att ta bilden här nedanför kom en annan man för att besöka kyrkogården. Han var väldigt vänlig och parkerade sin bil precis utanför bilden till vänster.

Enköpings-Näs kyrka

Detta slår väl lätt de andra årstiderna i skönhet?

Thursday, December 2nd 2010

Advent

Det är något visst med att komma hem klockan elva på kvällen till tända adventsljusstakar och adventsstjärnor.

Adventsljusstake i fönster

Adventsstjärna

Sunday, November 28th 2010

Kuwait not banning SLRs

It turns out The Kuwait Times didn’t do their research and published unconfirmed information. So Kuwait isn’t banning use of SLRs in public after all.

Sunday, November 28th 2010

Tre diabilder ur en skokartong

När jag hade min gamla goda Canon EOS 300 (analog) så provade jag att fota någon enstaka rulle diafilm. Och trots att jag haft en diaprojektor så har jag knappt sett dessa bilder alls. Kanske berodde det på att jag inte hade någon duk att rikta projektorn mot.

Hur stom helst. Nu när jag scannade in dem var det trevligt att hitta ett par i mitt tycke hyfsat fina naturbilder. De är däremot väldigt enkla – alla tre har egentligen bara en beståndsdel.

Sunset behind a lone tree.

Den här bilden tog jag på Öland, i samband med att jag gjorde mitt examensarbete om jag minns rätt. Den ser nästan överdrivet behandlad ut, men jag har bara ställt in nivåerna för att svart ska vara svart. Plus en aning brusreducering.

Yellow crocus.

Förmodligen stod den här krokusen i någon av mina föräldrars rabatter.

En kylig vinterdag, någonstans i närheten av Vaksala kyrka i Uppsala.

Thursday, November 25th 2010

Kuwait bans use of SLR cameras

Well this seems completely reasonable, right? There was me thinking Kuwait was one of the more civilized parts of the middle east.

Wednesday, November 24th 2010

Hipstamatic & Instagram

Everywhere I go I see photos made to look like old, dis-coloured polaroids. I’ll admit they sometimes look kinda cool, but I probably won’t get on that train for another few years. Probably just around the time when everyone else is going back to a more natural look.

I guess I have an obsession for image detail, and the thought of mangling my photos with something like Hipstamatic or Instagram hurts a little.

Also, I can’t help feeling the effect is already getting a bit old. When everyone uses it on all their photos we end up with polaroid overload.

Here’s a guy who has even stronger (negative) feelings about these apps.

BTW, I just realized – can you even get the Instagram or Hipstamatic effects on anything that wasn’t taken with an iPhone? Are there any other equivalents which will do this in a browser?

Wednesday, November 24th 2010

Reworking my favourites

Over time I have realized that during my first few years of digital photography I was very careful when editing my photos. Meanwhile I have become more and more daring with the contrast, saturation and a whole bunch of other sliders.

So I decided to go through all my favourites and re-do them as I would have done if I had taken them today. Some photos have made me wonder why on earth I put them in this collection in the first place, and have been brutally removed.

I have come about half way, but I won’t upload them to my Flickr account until I’m done. But here are a few before-and-afters of the photos I’ve done so far:

Rose hips.

Rose hips.

Apart from lacking in contrast and colour, I found that many photos felt too warm. So I have nudged the white balance slider down on quite a few.

Uppsala konsert och kongress.

Reflection in a glass wall at the Uppsala concert hall.

On the honeymoon.

One of the picnics we had on our honeymoon on Gotland.

Chevrolet Chevelle.

Chevrolet Chevelle.

Here I also thought the cropping was a bit off, so I made it tighter.

What do you think, better or worse?

Wednesday, November 3rd 2010

A Day I Won’t Forget

A few weeks ago I stopped by in a magnificent oak meadow along the way to work, by Hjulstabron outside Enköping. I will remember that day for a long time because after leaving the meadow and crossing the bridge I came across a biker that had been hit head on by a car. On a 90 kph (56 mph) road.

B03516

He was lying in the ditch. Two other guys had already called the ambulance and were taking care of him. Amazingly he was alive and breathing, but obviously badly hurt and unconscious. One of them asked me to check the deep wound in his leg to make sure he wasn’t losing a lot of blood. Thankfully, he wasn’t.

B03512

Three ambulances arrived and I was asked to leave since I hadn’t actually witnessed the accident. He was taken to the hospital in Uppsala. His injuries were life threatening according to the press information from the hospital. I still don’t know if he survived, and I doubt I ever will know.

B03503

All in all it was a very strange mix of amazing natural beauty and grim, brutal reality. All in the space of less than five minutes.

B03498

Working at a paper I have seen quite a few accident scenes, but somehow this was completely different. Even though I had my camera with me in my car I never thought once of getting it out. It is standard procedure to take shots of the ambulances and the police cars, parked across the road and blocking it for other traffic. I felt a bit stupid when I got to work and realized that I had my camera with me all the time.

B03523

Here is the article we published.

Tuesday, November 2nd 2010

Catching Up in Lightroom

It has been a long while since I posted anything here. It has also been a very long time since I took the time to go through and tag my latest photos in Lightroom. This in turn means I haven’t uploaded any photos to Flickr since the 5th of September.

This afternoon I finally took the time to plow through September’s and October’s photos and upload them. Here are a few of my favourites.

B03324

Julia having a go on my parents piano.

B03275

5 am, on the way to work. Somewhere between Enköping and Strängnäs.

B03407

A few of the many, many apples we picked off my parents apple tree.

B03416

The view from our flat in Enköping. Not usually very inspiring, but quite pretty for a few days when the leaves went red.

B03376

Fried chantarelles.

Wednesday, September 8th 2010

Photoshoot with Linnéa

A few weeks ago I launched my new website for my photography business. I’ve had the business since last December, I just haven’t got round to actually making the website until now.

Anyway, while making the site I realized I could do with a few more portraits to show. So I asked for volunteers among my friends on Facebook, and got loads of replies. And the first to get pointed at with my camera was Linnéa. We went out to Linné’s Hammarby just outside Uppsala. As it turns out, it cost 60 kronor to get in, so we decided to scout for good environments nearby.

We started off in an enclosure with horses, but the horses turned out to be just a little too interested in what we were doing. They seemed to think the best place to stand was right in-between me and Linnéa, so we soon moved on.

After a little improvisation, here are a few of the shots we ended up with:

B03241B03230B03177B03162B03199

I have still to actually put them on the business website, but I might wait until I’ve done a few more shoots.