Archive for the ‘Canon’ Category

Tuesday, August 28th 2012

How to upload photos from a Canon/Nikon DSLR to an Android phone

I have been trying for quite some time to connect my Canon EOS 7D to my Samsung Galaxy SII (or GT-I9100 if you like), in order to import/copy photos and upload them to Facebook, Twitter, etc. Only the other day did I actually succeed.

There didn’t seem to be much information on how to do this, so I thought I would make a simple guide here.

While I’m using a Canon EOS 7D, this should work the same if you have a T2i/550D, T3i/600D, T4i/650D, 5D, 5D mark II or III, 50D, 60D, or whatever Canon DSLR it may be. (Edit: I have also found an identical solution for Nikon users, even if I haven’t tried it myself.)

Most importantly, your phone needs to support USB on-the-go. Sadly, not all Android phones do, but if it is in this list it should be fine.

Step one: The USB connection

To connect your phone you need a USB on-the-go (OTG) cable as well as the USB cable that came with your camera.

I believe a USB OTG cable is the same thing as a USB host cable – correct me if I’m wrong. It is essentially a cable with a USB micro connector at one end (which goes in your phone) and a standard size USB socket at the other (where you plug in your camera’s USB cable). For the record, mine is a third party cable that I got from Kjell & Company (a Swedish gadget chain).

USB on-the-go connector

When you connect your camera (make sure it’s on!) to your phone, a little USB symbol should show up at the top of the screen:

Screenshot Android USB connector connected

Step two: The app

I read somewhere that the default Android Gallery app could be used to browse and copy jpegs from a connected camera, but I never got that to work. I almost gave up in fact, but yesterday I had another go and found the answer.

I give you: The CR2-Thumbnailer app. (If you have a Nikon DSLR, see the NEF-Thumbnailer.)

CR2-Thumbnailer app on Google Play

The app costs something like $4 (27,50 SEK), so before you buy it you should try the demo version to check that it works as it should with your combination of phone and camera. (Nikon users: Demo version here.)

This app goes even further than just copying jpeg files from the camera. If you shoot raw, CR2-Thumbnailer can extract the jpeg image that is embedded inside the raw file. That way you don’t have to switch to raw+jpeg when you want to upload a photo with your mobile. Fantastic!

Apart from extracting jpeg files, the app can backup your raw files to the phone’s internal memory or any memory card you have in the phone.

When you connect your camera after installing the app, it should detect the camera and start up automatically:

screenshot CR2-Thumbnailer

Press the blue camera and navigate down to the folder containing all your images. In my case it is 7D/CF/DCIM/100EOS7D/.

This is the thumbnail view you should find:

screenshot CR2-Thumbnailer thumbnail view

If you tap an image, it will open in fullscreen. Tap it again and you will see some buttons at the bottom of the screen:

screenshot CR2-Thumbnailer fullscreen view

The button next to the save icon lets you share your image straight from inside the app. (For some reason though, Twitter doesn’t appear in the list of available sharing apps.)

If you tap the i symbol, the app will show you the Exif info of your photo:

screenshot CR2-Thumbnailer exif info view

If you choose to save an image, you can choose which size you want to export: (You might need to enable this in the preferences first.)

screenshot CR2-Thumbnailer jpeg size

In the thumbnail view you can toggle between two different modes, using the button at the top right hand corner. The second mode allows you to select several images at once to be saved as jpegs or raw files to your phone:

screenshot CR2-Thumbnailer multiselect mode

After selecting a few photos, tap the menu button to get the following options:

screenshot CR2-Thumbnailer multiselect options

In this case, Save means extracting the jpeg and saving it to the phone. Backup will instead copy the whole raw file to the phone.

Thankfully you can choose to automatically save or backup to a specific folder, so you won’t get nagged for each and every photo.

Summary

Ever since I bought my Samsung Galaxy SII I have been wanting to use it for quick and on-the-go uploading of photos from my real camera. 🙂 Now I have finally found the app that will let me do so.

CR2-Thumbnailer will be very handy when traveling. I have a 32 GB memory card in my phone, so I can leave the laptop at home and just use my phone to backup all the photos and share the odd one on Facebook if I like.

There are still some things that can be improved though. It would be great if the app could remember the last folder I viewed, as well as allow me to sort the photos from newest to oldest – that would save me a lot of scrolling.

On the whole though this setup works very well!

Tuesday, March 27th 2012

Dags att byta blixt

Jag har sedan ett tag tillbaka haft en Canon Speedlite 580EX II tillsammans med min gamla 420EX.

C07151 Canon Speedlite 420EX

Ett problem när man fotar i studio är att 420EX inte går att ställa manuellt, så för att få full manuell kontroll över mina blixtar bestämde jag mig för att byta ut den mot någon av de nyare blixtarna 430EX II eller 580EX II.

Fördelen med manuell blixt är att man får samma ljusstyrka och därmed samma exponering vid varje klick. När man kör med blixten i automatiskt läge (ETTL på Canon-språk) så varierar ofta ljusstyrkan en del från bild till bild.

I förlängningen vill jag ha åtminstone tre blixtar sammanlagt för att kunna få till olika ljussättningar i min studio.

Jag velade länge mellan att satsa på 430EX II eller 580EX II. Den sistnämnda kostar i stort sett dubbelt så mycket som den förstnämnda. Men den är å andra sidan nästan dubbelt så kraftig.

Jag insåg att det finns ett par fördelar med att ha tre likadana blixtar. Det ena är att jag slipper lära om knapparna på de olika modellerna. Det andra har att göra med hur manuellt läge funkar.

När man ställer en blixt manuellt så ställer man den i förhållande till sin maximala ljusstyrka. T ex full styrka, 1/2 styrka, 1/8 styrka, etc. Om jag har tre likadana blixtar så vet jag att 1/8 betyder samma sak på alla tre. Om jag däremot har en 580 och två stycken 430 så måste jag försöka räkna om från den ena modellen till den andra om jag vill att de ska ge samma faktiska ljusstyrka.

Sammantaget bestämde jag mig för att satsa på den dyrare 580EX II, även om det tar mig lite längre att få ihop till den tredje blixten.

Jag har nu lagt upp min 420EX för försäljning på Tradera. Samtidigt har jag lagt beslag på en 580EX II till nästan löjligt lågt pris i förhållande till vad den kostar i butik. Hoppas jag inte blir lurad, men försäljaren i fråga har många höga omdömen så jag bedömer risken som liten.

Sunday, March 4th 2012

Stjärnspår vid Enköpings-Näs kyrka

Jag har haft lite ont om fotoinspiration under vintern. Dels för att vi har haft fullt upp med att köpa lägenhet, dels för att det har blivit väldigt mycket League of Legends. Ett något beroendeframkallande gratisspel.

Nåja, nu i veckan blev jag i alla fall inspirerad att försöka mig på lite stjärnspår igen. Har provat en gång tidigare, men då hade jag inget vettigt i förgrunden. Då använde jag mig också av en enda jättelång exponering. Nu ville jag prova att stacka flera kortare exponeringar. Det är visst så experterna gör.

Jag tog med kamera och stativ i bilen till jobbet i tisdags, men när jag skulle hem var det mulet och inte en stjärna i sikte på himlen. Så kameran fick åka med tur och retur till Eskilstuna även på fredagen. Den här gången hade jag bättre jaktlycka. Bara något enstaka moln på natthimlen.

Egentligen hade jag tänkt stanna vid kyrkan i Svinnegarn, men innan jag kom fram dit vek jag av till Enköpings-Näs kyrka där jag varit en gång förut.

Jag började med att reka utan kameran. Sedan hämtade jag kameran och tog några bilder på fri hand, dels för att testa exponeringsvärden och dels för att se vilken komposition som funkade bäst. De blev naturligtvis skakiga, men det gjorde inget för mitt ändamål.

Enköpings-Näs kyrka

Enköpings-Näs kyrka

Jag gillade den första varianten bäst tack vare det krokiga trädet till höger, men valde till slut att backa lite från den positionen. Eller rättare sagt, gå ut utanför kyrkogårdens stenmur.

Jag använde min vidvinkel och ställde in den på sitt vidaste läge (11 mm) för att få med så mycket himmel som möjligt.

Tidigare hade jag läst att man ska använda så stor bländare som möjligt, omkring f/2,8–f/4,0, och lågt ISO-värde, 100–200. Eftersom Tokina 11-16mm är skarp redan från största bländaren kände jag inget behov av att blända ner, så f/2,8 fick det bli. Manuellt läge, 30 sekunders slutartid, ISO 200 och snabb bildserie för att få så korta glapp som möjligt mellan bilderna.

Med skärmen ställde jag in skärpan så noga som möjligt på kyrkan. Trådutlösare för att låsa avtryckaren i nedtryckt läge. Sedan var det bara att vänta.

Utifrån andra bilder jag sett på nätet ville jag vänta omkring 50 minuter för att få ordentliga spår över himlen. Man kan naturligtvis ta ännu längre bildserier, men det kan bli grötigt med jättelånga spår.

När jag kom hem använde jag mig av Photoshop för att slå ihop alla bilder (97 blev det). Jag skapade ett litet makro för att kopiera varje bild och klistra in i den första bilden, ändra blending (vad heter det på svenska?) till lighten och lägga ihop lagren. Med lighten så får varje pixel sitt värde från den ljusaste pixeln i bildserien. På så sätt utökas spåren på himlen utan att kyrkan och förgrunden blir överexponerad.

Voila, här är slutresultatet:

Jag tycker bilden blev bra. Jag ökade exponeringen i Lightroom med 1,5 steg, för att få mer tryck i himlen bakom trädet och en tydligare silhuett.

Zoomar man in så kan man se att spåren ser lite ut som perforeringar, på grund av det korta glappet mellan varje bild.

Stjärnspår, inzoomade 100%

Monday, October 31st 2011

Kajor tvärs över gatan

Det var otroligt vackert på hemvägen från Eskilstuna. Imorrn måste jag ta med mig kameran och stanna vid ett nytt ställe på Tosterön, Oppeby heter det tydligen.

Bilden ovan tagen från fönstret hemma.

Wednesday, June 15th 2011

Månförmörkelsen

För en stund sen kikade jag ut, men hittade inte månen någonstans på himlen. Nu provade jag igen, och där var den ju!

1/13 sekund på 300mm, mostvarande 480mm på min Canon 7D. Det vill säga drygt fem steg för lång slutartid, enligt tumregeln. Jag brände av en hel del bilder, men konstigt nog var så gott som alla helt fria från skakningsoskärpa. Rätt bra betyg för bildstabiliseringen i mitt 70-300mm! 🙂

Frågan är … vilken bild är bäst?

Månförmörkelse juni 2011

Månförmörkelse juni 2011

Wednesday, May 18th 2011

Testing my flash batteries

After having received my Canon Speedlite 580EX II I decided to go through all my flash batteries to see which are actually any good. I found five sets of four rechargable Ni-MH AA batteries in my extra camera stuff drawer.

My little investigation gave some pretty interesting results.

I charged the batteries one set at a time and put them first in my old 420EX flash. I let the flash charge up and then pressed the pilot button, measuring the amount of time for the flash to fully charge again. I then did the same test in the new 580EX II (set to manual mode and full power).

The recycle times are shown in the table below.

Battery 420EX 580EX II Difference
GP 1800mAh 11.4 sec 9.2 sec 19%
GP 1800mAh 10.0 sec 7.8 sec 22%
Xpower 2200mAh 6.8 sec 4.4 sec 35%
Panasonic 1500mAh 5.1 2.9 44%
Panasonic 1500mAh 5.1 2.7 48%
Hähnel Synergy 2500 mAh 4.3 2.7 37%

This leads to two interesting conclusions.

  1. The difference in recycle times between different batteries can be huge. You should test yours too!
  2. Canon’s claim of 20% faster recycle times for the 580EX II is a worst case scenario. The better the batteries, the larger the advantage for the new flash. This is probably true for the 430EX II as well – I believe they use the same technology.

The speed of the 580EX II is even more impressive if you consider that it charges with ~80% more power than the 420EX.

It is ironic that the Panasonic batteries turned out to be the fastest. I found them in a box of old left-over batteries at the shop I used to work in, at least five–six years ago.

Edit: I have now ordered, received and tested the Hähnel Synergy 2500 mAh in my flashes. I have added the results to the table.

Friday, May 13th 2011

Canon 50mm 1:1.4 II rumour

Canon Rumors just posted a [CR2] rated rumour that a new Canon 50mm f/1.4 II lens is on its way.

This sounds like great news to me, since the current one really isn’t very sharp off-centre when used at the larger apertures.

I’ve been considering switching to Sigma’s 50mm f/1.4 for the more consistent sharpness across the frame, but never really felt it was worth the extra money and extra weight. Fingers crossed that the new Canon 50mm f/1.4 will be even better.

Thursday, May 12th 2011

Nytt inköp: Canon Speedlite 580 EX II

Har gått och funderat hur jag ska utöka min fotoutrustning för att bättre klara av att ta olika uppdrag. Jag har bland annat funderat på att skaffa en studiobakgrund för att kunna ta på mig enklare studiofotograferingar. En extra blixt och två blixtstativ med reflektorer (typ paraplyer) har jag också funderat på.

Häromdagen var jag i Västerås och tog en del porträtt och reportageliknande bilder utomhus. Jag insåg att min typ tio år gamla blixt, en 420 EX, inte riktigt hänger med när den dels ska konkurrera med solen och dels ska hinna med kameran som bränner av åtta bilder i sekunden.

Tidigare var jag nog mest inne på att skaffa den mindre, enklare Canon Speedlite 430 EX II som en andrablixt. Men efter den senaste utomhusfotograferingen insåg jag att det är lika bra att ha en så kraftig blixt som möjligt. Sedan insåg jag att jag faktiskt redan hade tillräckligt med pengar på firmakontot för att beställa en, så då var det inte så mycket att fundera på.

Jag beställde en 580 EX II från Dustin Home.

Vi får väl se när den dyker upp.

Ett par saker som är bra med 580 EX II jämfört med min gamla blixt:

  • Den är helt tyst – inget tinnitus-tjut när den laddar blixten.
  • Den är nära på dubbelt så kraftig.
  • Zoom-inställning och blixteffekt går att ställa manuellt.
  • Bara en knapp för att ställa huvudet i höjd- och sidled.
  • Kan lysa ut ända till 14 mm vidvinkel.

Det här innebär också att jag har två blixtar den dag jag skaffar en studiobakgrund, och det kommer man nog väldigt långt med.

Wednesday, March 30th 2011

Tajming

Verkar som att jag köpte min 7D i precis rätt tid. Sedan jordbävningen i Japan har tillgången på kameror minskat och priserna är på väg uppåt.

På tal om kameran så börjar vi bli riktigt goda vänner nu. Knapptryckningarna har satt sig i fingrarna, på det stora hela.

Inte för att det var så jättemycket nytt att lära sig, men sådana saker som att ändra hur stor yta autofokusen ska använda, aktivera vattenpasset och den flyttade live view-knappen.

Jag uppskattar verkligen den nya avtryckaren, som är mjuk och fjädrad utan hack eller distinkta steg. Den gör det lätt att snabbt ta flera bilder i rad utan att rucka kameran, även om man är i enbildsläget.

På tal om kameran är jag lite sugen på att dra iväg till ett fågeltorn som finns här i Enköping för att se om jag kan hitta på något intressant.

Wednesday, March 16th 2011

Tankar om nya kameran

7D och 50D är egentligen väldigt lika, men också ganska olika visar det sig.

Här är ett par saker jag tänkt på efter att ha haft min 7D i en dryg vecka.

Autofokus

Det är väldigt trevligt att ha så många fokuspunkter att välja på. Det finns nästan alltid en punkt som täcker motivet och man slipper sätta skärpan först för att sedan flytta utsnittet som man vill ha det.

Den är snabb och verkar vara exakt. Men jag har märkt att den missar ibland när man kör med förminskade fokuspunkter. Bäst att använda normalstora eller expanderade punkter alltså.

Ljusmätning

Ljusmätningen är klart smartare och är mycket bättre på att ta hänsyn till små ytor i bilden. Här är ett ganska extremt exempel. Det här tycker 7D är en normal exponering:

Bilden föreställer en vacker månbelyst himmel och en liten stuga, om ni inte ser det. =)

Jag hade egentligen hoppats på att få med månljuset i molnen och väntade mig att kameran skulle göra bilden mycket ljusare. Men den tog uppenbarligen väldigt stor hänsyn till de små ljusen i huset och såg till att inte överexponera dem. Nästan lite väl mycket kan jag tycka, men det handlar bara om att jag måste lära mig hur kameran tänker.

Jag ser det ändå som positivt att kameran försöker behålla det svarta svart. Min tidigare 50D hade helt klart gjort bilden ljusare.

Här är ett till exempel:

Skjulsta, Eskilstuna

I det här fallet behövde jag bara dra upp exponeringen ett steg för att få det som jag ville. Är övertygad om att jag hade fått gå åtminstone två steg upp på 50D för att få snön lika ljus.

Auto-ISO

Det faktum att ISO går ända upp till 3200 när man väljer Auto-ISO är lysande. Det blir riktigt lätt att fota inomhus utan blixt och utan risk för skakningsoskärpa. På 50D gick Auto-ISO bara till 1600, vilket ofta slutade med skakningsoskärpa i dunkla förhållanden.

Trådlös blixtstyrning

Det här är en sån där grej som är både extremt användbar i rätt sammanhang och väldigt kul att leka med. Standardinställningen kommer nog att bli att fyra av den externa blixten utan att den inbyggda blixten bidrar till exponeringen.

Brorsan bevittnar en atombomb i köket alt. Husse borde inte laga mat.

Wednesday, March 9th 2011

Nya kameran inställd

Sådär, då har nya kameran anlänt, packats upp och ställts in enligt konstens alla regler.

Mitt första intryck var att 7D kändes större än jag hade trott. På bild tycker jag inte att den ser nämnvärt större ut än 50D, men när man håller den i handen känns den klart biffigare – på gott och ont.

Avtryckaren på den här kameran är lite annorlunda också. Den är mjukare och har inget tydligt klick mellan AF-läget och fullt nedtryckt. Men jag gillart.

Att få till alla inställningar har inte varit helt lätt. Den här kameran har så många inställningsmöjligheter att det är svårt att veta hur man vill ha det ibland. Vill jag att fokuspunkterna ska blinka rött när kameran hittar skärpan eller inte? Vill jag att de inaktiva fokuspunkterna ska synas i sökaren? Vilka och hur många fokuspunkter vill jag egentligen använda?

Mycket beror nog på situationen och jag kanske helt enkelt inte kan hitta en optimal inställning för allt utan får ändra från gång till gång.

Ett par saker är jag ändå rätt säker på hur jag vill ha dem, som jag kanske nämnt i något tidigare inlägg:

  • Det elektroniska vattenpasset kopplat till M.Fn-knappen precis intill avtryckaren.
  • AF stopp-funktionen kopplad till AF ON-knappen vid höger tumme, för att kunna bryta autofokusen tillfälligt.
  • Snabb växling mellan följande och ickeföljande autofokus kopplat till knappen som i vanliga fall aktiverar skärpedjupskontroll.
  • Snabbval av AF-punkt med den lilla joysticken på baksidan av kameran.
  • Set-knappen mappad till Quick menu för att komma åt t ex exponeringsgaffling med höger hand.

Jag blev en aning besviken när jag upptäckte att kameran bara har engelska eller japanska menyer. Men sånt kan man ta när man vet att man fått flera tusen kronors rabatt jämfört med svenska priser. Och egentligen är det inget problem förrän jag en dag ska sälja den vidare – själv hade jag ändå tänkt ha engelska i menyerna. Jag provade att installera om mjukvaran i kameran men det gjorde ingen skillnad.

Jag har också roat mig med att ta en testbild vid varje ISO-tal för att kunna tala om för Lightroom hur mycket brusreducering som ska användas för varje nivå.

Nej, det får räcka med kameranörderi för i kväll. Imorrn är jag ledig och om inspirationen håller i sig ska jag ut och upptäcka Enköping, vilket jag fortfarande inte gjort sedan vi flyttade hit i somras.

Friday, March 4th 2011

Extrabatteri

I dag fick jag mitt gamla batterigrepp sålt för 600 kronor, så jag beställde ett extrabatteri till nya kameran för pengarna på en gång.

Visserligen räcker ett ensamt batteri till rejält många bilder (typ tusen enligt manualen), men två kan vara bra för större uppdrag såsom bröllopsfotograferingar.

Till min 50D hade jag ett originalbatteri och ett Hähnel-batteri, men eftersom de nya batterierna till 7D (LP-E6) innehåller mer avancerade grejer för att mäta återstående laddning satsar jag bara på originalbatterier nu, för att vara säker på att det funkar som det ska.

Apropå nya kameran så ska det bli intressant att se om gummigrejen runt sökaren funkar bättre för mig som har glasögon än den gamla gjorde. Den gamla hade nämligen en förmåga att samla på sig fett från huden och sedan smeta av sig på glasögonen. Jag hoppas att den nya, som är större, ska hamna utanför glasögonen.

Wednesday, March 2nd 2011

Ny kamera på väg

I måndags kväll sålde jag min 50D till Lars Guth. Återstår att sälja mitt batterigrepp BG-E2.

Nu är en ny Canon EOS 7D på väg till mig från en till synes pålitlig Ebay-säljare i Taiwan. Att beställa kameran i ett paket med batterigrepp kostade bara ~1 000 kronor mer, så jag passade på och tog ett ett sånt på en gång.

Egentligen har jag väl alltid haft ögonen på en 7D. 50D var mest som en mellanlandning på vägen dit.

Jag gillar verkligen de tvålrunda formerna på den här kameran. Löjligt hur mycket man påverkas av känslan och utseendet hos en sån här grej egentligen.

Canon EOS 7D

7D har ett antal finesser som jag ser fram emot att få prova. En del av dem kommer egentligen bara att underlätta sånt som redan var möjligt med min 50D, medan andra skapar helt nya möjligheter.

Till exempel så kan man aktivera ett rutnät i sökaren som borde göra det lättare att hålla kameran rakt, de gånger man faktiskt försöker hålla den rakt. Jag lider nämligen av en lindrig form av HLD, horizon-level deficiency. =) Sökaren är också 22 procent större till ytan, vilket borde underlätta att sätta skärpan rätt.

Bildkvaliteten är naturligtvis snäppet bättre också, eftersom det är en nyare kamera. Autofokusen är bättre på att fånga rörliga motiv. Man har stora möjligheter att flytta runt funktionerna på knapparna, så man får dem precis där man vill ha dem. Jag tror till exempel att jag kommer att vilja ha AF stopp-funktionen på AF ON-knappen. (Logiskt?) Att kunna hindra autofokusen från att aktiveras är ibland väldigt användbart. Jag kommer nog också att koppla M.Fn-knappen till det elektroniska vattenpasset i sökaren.

De två stora nyheterna i 7D för min del är video och möjligheten att styra blixtar trådlöst. Mycket lekpotential där, men trådlös blixt är också väldigt användbart vid porträttfoto. Ska bli kul att testa lite videoinspelning med manuell skärpa och se vad våra fotografer får gå igenom när de ska göra webb-tv.

Wednesday, February 23rd 2011

Canon EOS 50D till salu

Min Canon EOS 50D säljes på blocket.

Jag nämnde det lite försiktigt i ett tidigare inlägg men tänkte att jag kan ju lika gärna slå på stora trumman. Jag ska sälja min 50D för att i stället skaffa mig en 7D. Om du är intresserad av en mycket välskött Canon-systemare så finns annonsen här.

Den är i praktiken knappt inkörd och bör ha massor kvar att ge.

Sunday, February 20th 2011

Camera Gear History

I’ve been thinking about summing up my camera gear over the years, and how I’ve switched stuff around. So here goes.

Canon EOS 300 with EF 28-90mm f/4-5.6 and battery grip BP-200.

I’ll skip right over the compacts I had, and start with my first SLR. In 2001 I bought a double lens kit with …

  • Canon EOS 300 (above)
  • Canon EF 28-90mm f/4-5.6
  • Canon EF 75-300mm f/4-5.6

In february 2003 I bought an external flash, the Canon 420EX. I just realized that the flash is the oldest piece of gear that I’m still using.

I stayed out of the digital game until 2006 when the Canon EOS 30D was released. Now I considered the technology had matured enough for me, so I bought a 30D at the shop where I was working back then – with a nice discount of course.

Canon EOS 30D (body only).

At the same time I got a Sigma 17-70mm f/2.8-4.5 as a standard zoom for the 30D. I tried to sell my analog camera and the 28-90mm lens, but didn’t succeed.

Later the same year I expanded my kit with two more lenses …

  • Canon EF 50mm f/1.4
  • Canon EF 70-300mm f/4-5.6 IS

Canon EF 70-300mm f/4-5.6

I sold the 75-300mm and just used the sharper 70-300mm with image stabilization.

The next addition I made was the Sigma 10-20mm f/4-5.6, mid 2007.

Sigma 10-20mm f/4-5.6

At this point my camera bag was pretty much complete, with lenses from 10mm to 300mm, an external flash, various filters, a screw-on close-up lens, and various other bits and pieces.

So this is when I started thinking about upgrading various parts of the kit.

The first lens I upgraded was my standard zoom, selling my Sigma 17-70mm and getting Canon’s great EF-S 17-55mm f/2.8 IS, in January 2010. I bought the Canon lens second hand in Stockholm, in good condition and for a very decent price.

In May 2010 I got a very good deal on a new Canon EOS 50D and sold my 30D after about 27 800 clicks. You can read my thoughts about the 50D here.

Canon EOS 50D.

My latest upgrade, in January 2011, was switching the Sigma 10-20mm for a Tokina 11-16mm f/2.8. Having the f/2.8 aperture all the way from 11 to 55 mm is great.

And now I’m extremely close to switching my 50D for a 7D. I’ve only had the 50D for nine months so it might seem a little … premature. But thanks to the great deal I got when I bought it I can sell it second hand with a very small loss.

All in all I’ve been through eight different lenses and three camera bodies, moving on to my fourth.

What’s your camera history?

Sunday, November 28th 2010

Tre diabilder ur en skokartong

När jag hade min gamla goda Canon EOS 300 (analog) så provade jag att fota någon enstaka rulle diafilm. Och trots att jag haft en diaprojektor så har jag knappt sett dessa bilder alls. Kanske berodde det på att jag inte hade någon duk att rikta projektorn mot.

Hur stom helst. Nu när jag scannade in dem var det trevligt att hitta ett par i mitt tycke hyfsat fina naturbilder. De är däremot väldigt enkla – alla tre har egentligen bara en beståndsdel.

Sunset behind a lone tree.

Den här bilden tog jag på Öland, i samband med att jag gjorde mitt examensarbete om jag minns rätt. Den ser nästan överdrivet behandlad ut, men jag har bara ställt in nivåerna för att svart ska vara svart. Plus en aning brusreducering.

Yellow crocus.

Förmodligen stod den här krokusen i någon av mina föräldrars rabatter.

En kylig vinterdag, någonstans i närheten av Vaksala kyrka i Uppsala.

Friday, May 28th 2010

10,000 photos in 7 minutes

On Saturday I will have had my 30D for exactly four years. In those four years the camera has done 27,773 exposures, or 19 clicks a day on average.

Canon EOS 30D.

Out of those 27,773 exposures I have …

  • Kept 10,668 original raws and jpegs, which means I did 2.6 clicks for each kept photo.
  • Taken 2,724 (25,5%) vertical shots and 7,944 (74,5%) horizontal shots.
  • Made 27 panoramas.
  • Made 131 HDR’s.

Someone asked me, at the photography course last week, what I usually photograph. I’m always stumped by that question and never have a good answer. But now I do.

I’ve put all the 10,668 photos together into a stop motion video, or a 25 frame per second slide-show if you wish. This is probably not interesting to anyone but myself, but I guess it may inspire some other crazy (creative?) person to do the same with their photos. It does make your eyes rather sore after a few minutes though …

Here’s a table showing which lenses I’ve used the most:

Lens Number of kept photos
Sigma 17-70mm f/2.8-4.5 4,864
Sigma 10-20mm f/4-5.6 1,967
Canon EF 50mm f/1.4 1,495
Canon EF 70-300mm f/4-5.6 IS 1,433
Canon EF 75-300mm f/4-5.6 519
Canon EF-S 17-55mm f/2.8 IS 384
Canon EF 80-200mm f/4.5-5.6 4
Canon EF-S 60mm f/2.8 Macro 2

My workhorse has obviously been the Sigma 17-70mm, and it has served me well. In January I got a second hand Canon 17-55mm IS and sold the Sigma. The last two lenses in the table belong to a friend, I just tried them once.

The longest exposure I’ve taken was 28 minutes 25 seconds:

Star trails 2

Tomorrow (Friday) there’s a guy coming over who is interested in buying the 30D. This camera has a lot of life left in it, so whoever gets it I’m sure they’ll have plenty of fun with it.

Sunday, May 23rd 2010

First impressions: 50D vs 30D

Last Friday I picked my new Canon EOS 50D up at the post office. (Quotes because post offices don’t exist any more in Sweden, you pick your parcels up at the nearest shop.)

A27759

I started by going through all the settings, changing everything to the way I want it. For instance, I don’t want the camera to rotate vertical images on the screen, I prefer to rotate the camera myself to make use of the whole screen width. Also, I set the camera to only use the main (full step) ISO speeds. 100, 200, 400, etc. And about a million other things. I customized My menu to include the following:

  • Beep on/off
  • Erase images
  • Sensor cleaning
  • Camera user setting – lets you change the C1/C2 modes.
  • Exposure compensation/AEB

Judging from experience, once I’ve got everything set up I will rarely change any settings other than those.

I’ve also set the Func button to access exposure bracketing. On the 30D I would have had to use the menu to get at this.

A27765

First impressions

Here are some things I noticed about the 50D.

  • It feels faster and more responsive than the 30D. Mainly the viewfinder blackout (when the mirror flips up during the exposure) feels much quicker/shorter. According to The Digital Picture, the difference is only 100ms vs 110 ms. I could have sworn it felt like a much larger difference. (I hadn’t checked the specs when I felt the difference the first time.)

    Perhaps the slightly shorter shutter lag time (59ms vs 65ms) adds to the feeling of speed. Even so, that makes a total of only 16ms less time (from full press to open viewfinder again) and I didn’t know it was humanly possible to detect those kinds of minimal time values.

  • As someone put it in a forum thread somewhere, if the 30D feels like a brick, the 50D feels slightly like a hollow brick. It stil feels very well built, but just slightly more plasticky and electronic and less metal and camera. Which is strange considering it is slightly heavier, 740 grams vs 700 grams.

  • The 50D has a coarse, grainy finish while the 30D’s body is smooth. This felt weird at first, but its obviously just a matter of me being used to the 30D.

  • The shutter sound of the 50D is quite different from the sound of the 30D’s shutter. It is hard to describe in words, but I’d say it sounds quicker and more electronic somehow. And it is definitely quieter.

  • The shoulders on the 50D are higher and straighter than those on the 30D. This makes the grip slightly (5mm) taller, which is definitely a good thing. The 50D also has a notch which fits the middle finger perfectly. No big deal, but nice.

  • The functions of the three buttons on top of the camera have been moved around. The new arrangement is more logical, but will take some time for my fingers to learn.

A27762

  • I thought the smaller play/delete/info buttons would be harder to press than on the 30D. Actually, I’d say they’re almost easier. The buttons on the 30D are very soft and need to be pushed in quite far. The 50D’s buttons have a more noticeable click and don’t go as far in.

  • The improved screen is very nice. The fact that the preview JPEGs that are included in the RAW files now are full size means that you actually can determine sharpness/focus in-camera. On the 30D a photo could look sharp on the screen, zoomed in. But on the computer there was more detail which showed you a slightly blurry photo.

  • At first I thought my Seagull angle finder didn’t seem to fit the viewfinder on the 50D. But it turned out it was just a bit tight. (In the end I’m not sure it’s any tighter than on the 30D.) I keep the small plastic adapter that sits between the viewfinder and the angle finder on all the time. It protects my glasses from scratches, but doesn’t get them greasy like the standard rubber eye-piece tends to do.

A27766 - 2008-05-22 kl 23.13

All in all, I’m very happy with the 50D. After a week I already feel at home with the very slightly different controls. Today I put my ad up for the 30D [swe].

Side note: Sometimes I get the question why I put my camera down sideways. Simply because it puts the least strain on the front of the lens that way (when the battery grip is mounted).

Wednesday, May 12th 2010

My 50D on its way

I almost forgot! Last Sunday (the 9th) I bought a Canon EOS 50D on Tradera, the Swedish version of Ebay. I got it for the equivalent of $120 less than the currently lowest price in Sweden – less than I had dared hope! The previous 50D’s sold by the same guy went for 6,750-7,200 SEK. Now the bidding ended at 6,100 SEK, or $786 by today’s conversion rate.

Canon EOS 50D

The seller claims it is new too, but I will check the number of clicks it has done with EOSInfo when I get it. Since the Tradera/Ebay system is based on ratings I seriously doubt the seller would lie about stuff like that though. And this seller has 187 positive ratings.

Right now the camera is somewhere in the hands of the Swedish postal service.

This copy supposedly has a European warranty, but I’m not sure I’ll be able to use that here in Sweden. I’m not too worried though, these things very rarely break.

I just realized, I bought this camera without ever holding one in my hands. I haven’t even actually looked at one (recently at least) in a shop. I bought it entirely based on online reviews and videos. Back when I bought the 30D, that would have been unthinkable. Stupid perhaps, but I’m pretty confident I won’t be disappointed.

I’ll be selling my 30D, but I think I’ll wait until I have the 50D here so I can get some good-looking product shots for the ad.

Friday, May 7th 2010

Saving up for a Canon EOS 50D

Edit: This post was previously published in Swedish. At the time I was thinking of blogging more in Swedish. I’ve now decided to stick to English, so for the sake of continuity I translated this post.

When I bought my 30D I was convinced that I would use it until it disintegrated in my hands. Now I’m not at all as sure.

Canon’s 50D has become very very cheap. You can get it new for 6,999 SEK, compared to the at least 12,000 SEK it cost when it was released in 2008. At the same time, I believe I should be able to get at least 2,500 SEK for my 30D if I sell it now.

Canon EOS 50D

And there are quite a few nice improvements on the 50D compared to the 30D:

  • Auto-ISO. The camera automatically chooses the ISO for you. One thing less to think about.
  • Live view. Use the screen to frame your photos. Should be great for macros, landscapes on tripod and shooting over a crowd.
  • Better screen. 640×480 pixels instead of 320×240.
  • Higher resolution sensor. 15 megapixels catches the details far better than 8. Have a look at this well-done comparison of prints.
  • Better auto focus. I seldom shoot things that move particularly quickly, but it can’t hurt to have nine cross-type sensors instead of one.
  • C1/C2 modes. Lets you save two complete sets of all the camera’s settings for quick access in particular situations. I will probably have one setup for continuous AF and 6 fps, the other for single shot AF and single frame burst. Mirror lock-up can also be saved to one of the C modes.
  • ISO in the viewfinder. Nice to always see what ISO speed the camera is set to (or which ISO speed the camera wants to use in auto-ISO) without taking your eye from the viewfinder.
  • Slightly larger viewfinder. The magnification in the 50D’s viewfinder is 0,95x compared to 0,90x in the 30D’s.
  • Raw in full auto mode. If my wife uses my camera she sets it to the Green Square™. With the 50D I will still be able to get her photos as raws and easily adjust white balance, etc. (The 30D is limited to JPEG in full auto.)

This list is more than enough for me to whole-heartedly save all of my pocket money. (We have decided that we have 500 SEK each to spend on hobbies/entertainment each month.)

At the same time I’m trying to sell some old camera accessories that I don’t use. So I hope it won’t take too long before I’ve saved up for the price difference between my second hand 30D and a new 50D.

By the way, if anyone reading this owns a 50D I wonder if you could check something for me. Does auto-ISO work respect custom function I-2? I.e. does it stick to the full step increments in ISO speed?