Archive for April, 2011

Tuesday, April 19th 2011

Enköping blommar

Sedan vi flyttade till Enköping förra sommaren har jag hört talas om alla dessa vackra parker som ska finnas här i stan, men jag har inte kunnat hitta dem. Det är väl dels för att jag inte letat ordentligt, men också för att parkerna inte ser så mycket ut för världen under höst- och vinterhalvåret.

Nu hade Jenny tipsat mig om Åpromenaden som hon cyklar igenom varje morgon på väg till jobbet, med krokusränder. Åkte dit i går eftermiddag och mycket riktigt, breda band med tätt planterade vita och lila krokusar.

Är detta Enköpings sätt att försöka vinna över mig från Eskilstuna? Det är en bra början, helt klart.

C00676 KrokusarC00714 KrokusarC00688 KrokusarC00729 KrokusarC00693 KrokusarC00725 KrokusarC00705 KrokusarC00681 Krokusar

Här använde jag både 50mm, 70-300mm och 11-16mm. Vinkelsökaren är ett ovärderligt hjälpmedel när man ska ner på marken, för oss som inte har vridbar skärm à la Canon 60D och 600D. Jag började med kameran på Gorillapoden, men insåg snart att det lilla stativet var mer krångel än hjälp eftersom slutartiderna ändå var riktigt korta i det starka motljuset.

Jag har inte gjort så mycket med bilderna, annat än att snäppa upp mättnaden en gnutta.

Det var nog en och annan som undrade hur några krokusar kan få en vuxen man att krypa runt på knäna i gräset. Det kan de gott få undra.

Monday, April 11th 2011

En blåsippa, sex vinklar

Ofta är det de små nöjena som gör livet. Nästan varje vår brukar jag fota den blåsippa som står precis utanför mammas och pappas ytterdörr.

Bilderna blir väl inte så väldigt annorlunda från år till år, men det är ändå kul att återkomma till ett motiv. Och jag tycker nog att det lönade sig den här gången. Årets bilder är nog de bästa jag lyckats få på den lilla (och minskande) klumpen med blåsippor.

C00632 BlåsippaC00626 BlåsippaC00622 BlåsippaC00604 BlåsippaC00611 BlåsippaC00648 Blåsippa

Jag märker att jag mer och mer föredrar svalare bilder med högre kontrast. Här har jag också minskat färgmättnaden en hel del (-39 i Lightroom).

För att få det låga perspektivet använde jag min Gorillapod med benen så gott som platt mot marken, och en vinkelsökare. Utom i den sista bilden då jag gjorde Gorillapoden så hög som möjligt för att få blåsippan uppifrån.

Jag använde mitt 70-300mm (bild 2-5) och 50mm (bild 1 och 6) tillsammans med en försättslins för att komma riktigt nära. Försättslins 500D och 50mm f/1.4 är en förbjuden kombination enligt Canon, men jag använder den ändå. Galet! Det funkar ju riktigt bra till och med, förstår inte varför linsen inte rekommenderas till 50mm.

Jag använde förminskade AF-punkter för att kunna sätta skärpan så exakt som möjligt. Det blåste en hel del i lördags, så när blomman var någorlunda i fokus var det bara att trycka av och hoppas på det bästa. Förmågan hos 7D att ta riktigt snabba bildserier är guld värt för närbilder som dessa. 64 bilder blev det allt som allt. Alla utom dessa sex har jag sorterat bort.

Monday, April 4th 2011

Why I switched SilverFast for Vuescan

I got an e-mail the other day asking what I thought about my negative scanner, the Reflecta Crystalscan 7200. This made me realize I haven’t blogged about my scanning progress for quite a while, or the fact that I have abandoned the bundled software SilverFast and gone with Vuescan instead.

By now I’ve scanned about 50 rolls of film, or close to 1,400 photos. That means I’ve come about half way. 🙂

From day one the sliders in SilverFast have driven me half crazy. It is far from obvious what they do and how they interact with each other. They do interact though, there’s no question about it. Pull one slider and you might find it has affected some setting somewhere else.

All in all it is very hard to get consistent results from frame to frame.

SilverFast Negafix dialog

The main culprit is the Auto Tolerance slider (left). Even though I’ve been working with photos digitally for at least a decade I simply cant describe in words what this slider actually does. And whatever it does, it does it inconsistently. Or at least unpredictably.

The documentation for this software is also severely lacking. For instance, what does the Auto Mask checkbox do? What does Auto Mask even mean? And how does it interact with the film profiles?

All the help pages on the web are completely outdated and only deal with old versions of SilverFast where the controls were different.

SilverFast Levels dialog

It turns out the Auto Mask checkbox is non-reversible. So if you check it and then decide you don’t want the effect it won’t help to uncheck it. You’re stuck with it.

Then there’s the CCR (Colour Cast Removal) checkbox in the Negafix dialog (above) and a Colour Cast Removal slider in the levels dialog (right). So which one should I use?

One other thing that annoyed me no end was the crop tool. It uses a thick (2 pixels) red border to show the cropped area. How about using a thin dashed line so I can see what I’m actually doing? It is slow too and changes thickness when you’re dragging it, so it involves much guesswork.

SilverFast crop selection tool border

I already had the 64-bit version of Vuescan installed to drive my old flatbed scanner, and I had tried to use it with the CrystalScan 7200. It didn’t work.

Somehow, though, I found out that the 32-bit version might work, so I gave it a try. Lo and behold, it worked flawlessly.

Vuescan gives me much better control over image quality, even if it isn’t perfect either.

Vuescan scanning software

Just like SilverFast, Vuescan has colour profiles for a load of different negative films. The crop tool is nice and easy to use, and allows you to tilt the frame slightly if necessary. Vuescan can also name your output files automatically in a numbered series, for instance from 01 to 36.

In general it offers more control and less guessing.

Vuescan only has two slight drawbacks in my opinion. There is no way of saving white balance presets. And the black and white point settings are relative (percent of image frame) and not absolute, which adds a degree of variation from frame to frame.

Even so, there is less unpredictable magic here which makes it much easier to get reasonably consistent scans.

Conclusion: Go with Vuescan.

Saturday, April 2nd 2011

Nya favoriter

Jag insåg att jag inte hade uppdaterat min samling med favoritbilder på Flickr på väldigt länge. Så jag gick igenom alla bilder sedan i april 2010 och valde ut ett gäng som jag tycker platsar där.

Lila/rosa Krollilja

Gul daglilja

De två bilderna här ovanför tog jag vid sommarstugan utanför Söderhamn. Fotografering är ett trevligt tidsfördriv inte minst på semestern. =)

Drommen, Jämtland

Den här tog jag i Jämtland, på ett sån där galen David-strapats vid halv fem på morgonen. När alla andra låg och sov lånade jag svärmors bil och åkte iväg en sväng i jakt på motiv. I bilden syns Drommen, en fin liten kulle på ~1000 meter som vi besteg sommaren 2009 (men valde att undvika 2010).

Hjortron i HDR

Dagen därpå gjorde jag samma sak igen, men utan bil. Jag knallade upp på Österfjället (vi bodde vid foten av fjället) och fick den här bilden vid halv femtiden. Det är en HDR-bild som för ovanlighetens skull ser ganska realistisk ut i mina ögon.

Våfflor

Den här är väl knappast något fotografiskt mästerverk … men den innehåller ju våfflor.

Linnea

En av bilderna från en liten fotosession med Linnea i Linnes Hammarby utanför Uppsala.

Allén till Haga slott

Enköpings-Näs kyrka

Enköpings-Näs kyrka

De här tre bilderna tog jag en kylig dag i december strax utanför Enköping.